A tener en cuenta siempre…la iatrogenia.

¿La psicoterapia puede dañar? En el área médica y farmacológica existe una fuerte tradición acerca de la evaluación e información sobre los efectos adversos que pueden devenir luego de un tratamiento; en el ámbito de la psicoterapia, en cambio, no sucede lo mismo. Para los psicólogos en general no suele ser frecuente la reflexión sobre los potenciales efectos secundarios, iatrogénicos o adversos de nuestra praxis, es más, es posible que la inmensa mayoría considere que la psicoterapia puede ayudar o no, pero rara vez perjudicar. Como profesionales de la salud nuestro deber primordial consiste en “Primum Non Nocere” —“Primero, no dañar”. Es decir, ante todo, preservar la integridad y seguridad del paciente, no aplicando intervenciones que puedan ser dañinas. La Asociación Psicológica Americana (APA), dentro de sus Principios Éticos de Psicólogos y Código de Conducta indica que “los psicólogos se esfuerzan para beneficiar a aquellos con quienes trabajan y cuidan de no hacerles daño” (APA, 2010, Principio A: beneficencia y no maleficencia).

En síntesis, existe evidencia que confirma que la psicoterapia funciona y tiene en general un impacto positivo, pero también puede producir efectos adversos. Se precisa un mayor número de investigaciones, trabajando integralmente entre terapeutas e investigadores, como así también una mayor difusión sobre los resultados en la formación profesional y en la práctica clínica en aras de abordar este tema, vital para el desarrollo de nuestra disciplina.

Para saber más…bibliografía:

American Psychological Association (2002). Criteria for Evaluating Treatment Guidelines, American Psychologist, 57(12), 1052–1059. doi: 10.1037//0003- 066X.57.12.1052

American Psychological Association (2010). Ethical Principles of Psychologists and Code of Conduct. Washington, DC: Author. Disponible en http://www.apa.org/ethics/code/index.aspx

Barlow, D. H. (2010). Negative Effects From Psychological Treatments: A Perspective. American Psychologist, 65(1),13-20.

Bergin, A. E. (1966). Some implications of psychotherapy research for therapeutic practice. Journal of Abnormal Psychology, 71(4), 235-246. doi: 10.1037/h0023577.

Corbella, S. y Botella, L. (2004). Investigación en Psicoterapia: Proceso, Resultado y Factores Comunes. Madrid: Vision Net.

Dimidjian, S., & Hollon, S. D. (2010). How would you know if psychotherapy was harmful? American Psychologist, 65, 21-33.

Eysenck, H. (1952). The effects of psychotherapy: An Evaluation. Journal of Consulting Psychology, 16, 319-324.

Lilienfeld S. O. (2007). Psychological treatments that cause harm. Association for Psychological Science, 2(1), 53-70.

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Acerca de juanchaconpsy

Psicólogo Clínico,Jurídico,Forense,Terapeuta Familiar,Psicoterapéuta,Criminólogo,Formador,Esp. RR.HH, Coach
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